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Andrómeda

En la mitología griega Andrómeda (en griego antiguo Ἀνδρομέδα, ‘gobernante de los hombres’) era hija de Cefeo y de Casiopea, reyes de Etiopía.

Casiopea, habiendo presumido ser tan bella como las Nereidas, provocó la furia de Poseidón, quien envió una inundación sobre la tierra y un monstruo marino, Ceto, para que acabase con hombres y ganado. Sabiendo por el oráculo de Amón que no podrían encontrar una solución hasta casar a su hija Andrómeda con el monstruo, el rey Cefeo la dejó encadenada a una roca, desnuda y con joyas.

Perseo, volando gracias a sus sandalias aladas obsequio de las Náyades, de vuelta tras matar a Medusa, vio a Andrómeda y se enamoró de ella. Bajó a la playa a hablar con Cefeo y Casiopea para pedir su mano si la libraba del monstruo marino. Los padres aceptaron de mala gana. Perseo luchó con el monstruo marino, lo mató y usó la cabeza de Medusa (que convertía en piedra a quien la miraba) para petrificar al animal y convertirlo en coral. Después desató a Andrómeda y fue feliz a contraer el prometido matrimonio.

Pero Casiopea se negó porque ya le había prometido su mano al príncipe Agenor. Perseo luchó contra él y su séquito y después de matar a muchos se vio obligado a usar la cabeza de Medusa y petrificó a los que quedaban. Andrómeda se casó felizmente con Perseo.

Andrómeda marchó tras su marido a Tirinto en Argos, y se convirtió en la madre de seis hijos (los Perseides): PersesAlceoMéstorHeleoElectriónEsténelo, y una hija, Gorgófene.

Metropolitan Museum of New York 2007 -- Exposure 1/60 @ f/2.8 -- ISO 50 -- Digimax V700

Andrómeda es representada en el cielo del hemisferio norte por la constelación Andrómeda, que contiene la galaxia de Andrómeda (M31).

Es el objeto más distante visible al ojo, está a unos 2 millones y medio de años luz de distancia. Pero sin un telescopio, aparece como una nube débil. Es una inmensa galaxia espiral que abarca más de 200.000 años luz.

La siguiente imagen la puedes usar como Wallpaper de iPhone o simplemente disfrútala en grande dando click aqui.

Andromeda galaxy

M31

ACTUALIZACIÓN: Tiene alrededor de un trillón de estrellas (1,000,000,000,000) y antes se pensaba que era una galaxia en espiral típica, pero el telescopio espacial Spitzer (infrarojo) ha demostrado que la galaxia hermana M32 atravesó cual bala a Andrómeda y en el choque, los brazos de la espiral se juntaron y se formaron una serie de anillos de polvo estelar.

Trayectoria de choque de M32 en M31

Trayectoria de choque de M32 en M31

Es probable que en unos 5 billones de años Andrómeda y la Vía Láctea se fusionen en un evento difícil de imaginar.

Via APOD / Wikipedia / Spitzer

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